Bye bye Adriatic Sea

After the beautiful coastal route along the Adriatic Sea, we enter the inlands of Albania. We feel it is getting warmer. Fortunately, we can often tap cold water in the mountains. We make a lot of new friends in North Macedonia and go through Bulgaria to enter Greece.

Before Saranda we leave the coastal route and head inland. We are on a quiet road surrounded by countryside and mountains. At Gjirokaster we have to cycle another day on the motorway. We use the emergency lane as a cycle path.

44 degrees

After Gjirokaster we cross the river Drino towards Permet. We cycle in river valleys between gigantic mountains. The road is quiet again and the view is phenomenal. We still have 25 km to Permet. The thermometer touches 44 degrees. The cold river in the valley calls for us. However, there is no good place to stop for a cooling dip.

Cooling down

At Hotel Ramiz in Permet we stop for 2 nights. After unloading our bicycles completely and carrying all our bags into our room on the first floor, we put on our bathing suits and go to the river Vjosa. The temperature is delicious! There is a strong current so you have to stand strong.

Hot spring Benja

We ask if it is possible to go to the hot spring Benja by bicycle. Sure you can: there is a tarmac road to the source. Ben, however, follows Komoot and we end up on a goat path. Even on straight stretches cycling is impossible because of all the small and large stones. At 2 points we have to push the bicycles up a fairly long stretch one by one. At the end of the path there is a descent, but we also have to walk it in order not to slip.

After an hour we arrive on the tarmac road. A few more km and we are at the hot spring. It’s well worth all the hard work. The old arch bridge is beautiful and the water is very nice. Not too hot and not too cold.

Erseke, Korça and Ohrid

We are all alone on the route to Erseke. We don't hear anything around us. The silence is amazing. The road is getting narrower and worse. The valleys deeper and the mountains higher. Erseke is the highest (1,020 meters) city in Albania. There are few cars. Everyone is on the street, at the market, in the supermarket or on the terraces. There is a nice atmosphere.

We continue to Korça. We still have to climb about 6 km. After the climb there is a beautiful descent.

At the top “Albanian exhausts” is written on the wall.

Well! It certainly does, but the more we enjoy the descent.

At the bottom there are large fruit orchards. Plums, apples, pears, tomatoes, cucumbers and onions are sold on the side of the road. And then we see the town's nameplate. We are in Korça, an important cultural and economic center of Albania.

At Lake Ohrid we cross the border to North Macedonia. This lake is one of the oldest and deepest (296 meters) lakes in Europe. In Albania we saw a petrol station or mini market every 50 meters; here there’s nothing.

North Macedonia

At the pass to Lake Prespa we stop to consider what to do. The pass passes through the Galicica National Park. The sign has a beautiful saying:

"Take nothing but memories, leave nothing but footprints."

We already cycled 50 km and it is a tough climb of 12 km. It is late, we don't have enough water and no food. We decide to cycle to Ohrid: rather a few km with fewer climbs than Linda pushing her bicycle many kilometers.

Prilep 1e aid project

In Prilep we happen to meet Dejan from Judo Seishin. We also meet his friend Harry, who lived in Maastricht, and Goce. We spend 3 days with them and really enjoy this insight into their lives and North Macedonian culture. The hospitality is fantastic!

Dejan, Harry and Goce have a large network in North Macedonia. We contact a NGO in Gevgelija. Marina from Changemakers4all likes to meet us.

Behind the scenes we are busy with our first aid project in Prilep. As soon as we have arranged everything, this will be posted in our blog and on our website.


The old road along the motorway to Gevgelija is traffic-calmed. Marina from Changemakers4all welcomes us with homemade lemonade. She tells us she wants to make her city greener. Together with Changemakers4all she holds demonstrations and actions in the field of ecology, education and sports. Cycling is not yet commonplace in North Macedonia. Children do not have a bicycle to go to school or to play. Many families do not have the money to buy a bicycle.

We discuss which aid project we can best set up for the changemakers. We are also working hard on this project.

Marina takes us to Venci where we can sleep for a few days. Many members of the Changemakers4all come to visit us. With Opre we cycle into the mountains and with Kosta we go to an archaeological site and museum. We also had a TV interview with TV NOVA. This is the link to this video.

Border crossings

When we set off to Evzoni, the border crossing to Greece, we are escorted by changemakers Opre, Kosta, Venci and Dimitar. Unfortunately, the border is only open to Greeks. We have to cycle a lot more to enter Greece through Bulgaria. We receive a small note with road instructions. At the bottom of the note it says '120 km/2 hours'. With a bicycle that's a different story. 😅🤣

A detour

We look at what awaits us on the route to Bulgaria. After 22 km there is a continuous climb of 5 km with an average 5% gradient. The gas station employee also says it will be a tough climb. He gives us both a bottle of water. It is indeed a tough job; 33 degrees and no shade to be found.


At the border they ask how long we have been in North Macedonia. We name the places and say 10 days. The policeman indicates that you may only be in North Macedonia for 1 day. Fortunately we are allowed to cross the border. Greece is within reach.

Greece has to wait for a while

After 110 km we are in Petrich (Bulgaria) and we spend the night at Hotel Rio. In the morning we doubt whether we can cross the border at Promachonas without a Corona test. There is a telephone number on the note of the road instructions. We make a phone call to be sure. We are told that in addition to the PLF form, we must also have a negative Corona test result with us.

In Petrich we look for a hospital. On September 7 unification day is celebrated in Bulgaria, so unfortunately we cannot do a Corona test that day. We can come back the next day and it will take another 24 hours for the results. Greece has to wait for a while.

Tot ziens Adriatische zee

Na de mooie kustroute langs de Adriatische zee gaan we het binnenland van Albanië in. Voor ons gevoel wordt het steeds warmer. In de bergen kunnen we gelukkig vaak koud water tappen. We maken veel vrienden in Noord Macedonië en gaan een stukje door Bulgarije.

Vóór Saranda verlaten we de kustroute en gaan we het binnenland in. We zitten op een rustige weg met om ons heen platteland en bergen. Bij Gjirokaster rijden we weer over een stuk autoweg. De vluchtstrook gebruiken we als fietspad.

44 graden

Na Gjirokaster steken we de rivier Drino over richting Permet. We fietsen in rivierdalen tussen gigantische bergen. De weg is weer rustig en het uitzicht fenomenaal. We moeten nog 25 km naar Permet. De thermometer tikt de 44 graden aan. De koude rivier in het dal lonkt. Een goede plek om te stoppen voor een verkoelende duik is er echter niet.


Bij Hotel Ramiz in Permet stoppen we voor 2 nachten. Nadat we de hele fiets hebben afgeladen en alle spullen op onze kamer op de 1e verdieping staan, trekken we onze zwemkleding aan en gaan we naar de rivier Vjosa. De temperatuur is heerlijk! Er staat een sterke stroming dus je moet je wel een beetje schrap zetten.

Warmwaterbron Benja

We vragen of het met de fiets te doen is om naar de warmwaterbron Benja te gaan. Dat is zeker te doen: er is een geasfalteerde weg naar de bron. Ben volgt echter Komoot waardoor we op een geitenpad terechtkomen. Zelfs op rechte stukken is fietsen niet te doen door alle kleine en grote stenen. Op 2 plekken moeten we de fietsen een vrij lang stuk één voor één samen omhoog duwen. Op het einde van het pad is er een afdaling, maar ook die moeten we lopen om niet weg te glijden.

Na een uur komen we op de geasfalteerde weg. Nog een paar km en dan zijn we bij de warmwaterbron. En dat is al het harde werken meer dan waard. De oude boogbrug is schitterend en het water is lekker. Niet te warm en niet te koud.

Erseke, Korça en Ohrid

We zijn alleen op de route naar Erseke. We horen niets om ons heen. Wat een rust. De weg wordt steeds smaller en slechter. De dalen dieper en de bergen hoger. Erseke is de hoogstgelegen (1.020 meter) stad van Albanië. Er zijn weinig auto's. Iedereen is op straat, op de markt, in de supermarkt of op de terrasjes. Er is een leuke sfeer.

We gaan door naar Korça. We moeten nog een kleine 6 km klimmen. Na de klim is er een schitterende afdaling.

Bovenaan staat in het Engels Albanian exhausts.

Nou! Dat doet het zeker, maar we genieten des te meer van de afdaling.

We komen op een hoogvlakte met grote fruitgaarden. Aan de kant van de weg wordt van alles verkocht: pruimen, appels, peren, tomaten, komkommers en uien. En dan zien we het naambordje van de stad. We zijn in Korça, een belangrijk cultureel en economisch centrum van Albanië.

Bij het Meer van Ohrid gaan we de grens over naar Noord Macedonië. Dit meer is een van de oudste en diepste (296 meter) meren van Europa. Zagen we in Albanië om de 50 meter een benzinestation of minimarket; hier is niets.

Noord Macedonië

Bij de pas naar het Prespa meer stoppen we voor overleg. De pas gaat door het Galicica National Park. Het bord heeft een mooie spreuk:

"Take nothing but memories, leave nothing but footprints."

We hebben al 50 km gefietst en het is een pittige klim van 12 km. Het is al laat, we hebben onvoldoende water bij ons en geen eten. We besluiten om naar Ohrid door te fietsen. Liever een paar km om met minder beklimmingen dan dat Linda haar fiets kilometers moet duwen.

Prilep 1e hulpproject

In Prilep ontmoeten we per toeval Dejan van Judo Seishin. We ontmoeten ook zijn vriend Harry, die in Maastricht heeft gewoond, en Goce. We trekken 3 dagen met hun op en genieten enorm van dit inkijkje in hun leven en in de Noord Macedonische cultuur. De gastvrijheid is fantastisch!

Dejan, Harry en Goce hebben een groot netwerk in Noord Macedonië. We nemen contact op met een NGO in Gevgelij. Marina van Changemakers4all wil ons graag ontmoeten.

Achter de schermen zijn we druk bezig met ons eerste hulpproject in Prilep. Zodra we alles geregeld hebben, komt dit in ons blog en op onze website te staan.


De oude weg langs de autoweg richting Gevgelija is verkeersluw. Marina van Changemakers4all verwelkomt ons met zelfgemaakte limonade. Ze vertelt ons dat ze haar stad wil vergroenen. Samen met Changemakers4all houdt zij demonstraties en acties op het gebied van ecologie, educatie en sport.

In Noord Macedonië is fietsen nog geen gemeengoed. Kinderen hebben geen fiets om naar school te gaan of te spelen. Veel families hebben geen geld om een fiets te kopen.

We bespreken welk hulpproject we het beste kunnen opzetten voor de changemakers. Ook dit project moet nog verder worden uitgewerkt.

Marina brengt ons naar Venci waar we een paar dagen kunnen slapen. Veel leden van de Changemakers4all komen op bezoek. Met Opre fietsen we de bergen in en met Kosta gaan we naar een archeologische plek en museum. We worden ook nog geïnterviewd door TV NOVA. Dit is de link naar het interview.

Border crossings

Op de dag van ons vertrek worden we door Opre, Kosta, Venci en Dimitar geëscorteerd naar Evzoni, de grensovergang naar Griekenland. Helaas is de grens alleen open voor Grieken. We moeten flink omfietsen om Griekenland in te mogen. We krijgen een klein briefje met weginstructies. Onderaan het briefje staat

'120 km/2 uur'. Met de fiets is dat een ander verhaal. 😅🤣

Een stukje om

We kijken wat ons te wachten staat op de route naar Bulgarije. Na 22 km is er een continue klim van 5 km met gemiddeld 5% stijging. De tankstationmedewerker zegt ook dat het een pittige klim wordt. Hij geeft ons beiden een flesje water. Het is inderdaad afzien; 33 graden en nergens een schaduwplekje te vinden.


Bij de grens vragen ze hoe lang we in Noord Macedonië zijn geweest. We noemen de plaatsen en zeggen 10 dagen. De politieman geeft aan dat je maar 1 dag in Noord Macedonië mag zijn. Gelukkig mogen we toch de grens over. Griekenland ligt binnen handbereik.

Griekenland moet nog even wachten

Na 110 km zijn we in Petrich (Bulgarije) en overnachten we bij Hotel Rio. In de ochtend twijfelen we of we bij Promachonas de grens over kunnen zonder Corona test. Op het briefje van de weginstructies staat een telefoonnummer. We bellen voor de zekerheid. We krijgen te horen dat we naast het PLF-formulier ook een negatieve Corona testuitslag bij ons moeten hebben.

In Petrich gaan we op zoek naar een ziekenhuis. Uitgerekend op 7 september wordt in Bulgarije de eenheidsdag gevierd waardoor we die dag helaas geen Corona test kunnen doen. Een dag later kunnen we wel terecht en dan duurt het nog 24 uur voor de uitslag. Griekenland moet dus nog even wachten.


Recent Posts

See All

©2019-2021 by XPLORid - Privacy Policy