Our Covid-19 test results are negative: so we are allowed to enter Greece. We are cycling through Greece for 3 weeks and experience unprecedented hospitality. From free drinks to a stay in a luxurious 4-star hotel.

It all started before the climb to Ano Poroia. At the house where we stop for a break, an old lady waves to us. Her son is working outside. We start talking. We explain with hands and feet that we are on a world tour by bicycle. They give us 2 large bottles of ice water for the last climb of the day.

Ano Poroia

Robert and Lidwien are waiting for us on the large square in Ano Poroia. We drink beer and are invited to stay for a few days. We can sleep in their house at a beautiful location with a view over the mountains and Lake Kirkini.

Via Lidwien we receive an address in Thessaloniki where we can leave some of our belongings so that we can cycle with less weight through Greece.

Siesta with Thomas

We are on the road for a few days and arrive in the village of Sfikia. We drink a frapin at the café To Patriko. The owner Thomas offers us a bed in his house above the cafe. It will rain for the next 2 hours, there are no hotels on the next route and it will rain again tonight. We accept Thomas's offer to stay for the night. Thomas asks if we want to cook. He closes the cafe at midnight and puts a bottle of wine in the fridge.

At 0:30 am we are having spaghetti with tomato, spinach and parmesan and fried aubergines.


On the way from Sfikia to Servia we stop for coffee at a place where time has stood still. Are we sitting at a cafe or is this someone's house? We're not sure. However, we are very welcome and even receive bread with feta for the road. The coffee is on the house as well.

Before Elati we stop in a small village for coffee and breakfast. We start talking with 4 older men and the owner of the cafe. They offer us a tsipouro.


In Elati we stop for the night. A family sits outside at a house. They give us a glass of water. Soon we sit on their terrace and get all kinds of snacks.

We tell them about our world tour. An acquaintance of theirs is also a fanatic cyclist and lives near the border of Turkey in Alexandroupolis. They contact him and we get his phone number. Later we are more than welcome to visit him.

We ask about accommodation options in the village. We can initially sleep at the farm of the owner. But suddenly there is a change of plans. They called their son and he said they should treat us as if he were at home.

They don’t need to be afraid of us. People on such a world tour can be trusted.

We are allowed to sleep in the family apartment on the 1st floor. There is a sofa bed and a shower.

We get 2 sandwiches, milk and coffee for breakfast. These people are the best. We say with hands and feet that we slept well and that this breakfast is a good start to hit the road again.


At the Meteora in Kastraki we spend the night in guesthouse Papastathis. We are invited to dinner with the lady of the house, Konstantina. In the morning we wake up with a view of the mountains and the monasteries.

Invitations and drinks

In the village of Kalliphonio we are allowed to sleep on Kris and her husband's balcony. In the evening we get a beer and in the morning there is coffee with a croissant. In the next village with supermarket and café we stop for our second breakfast. A regular customer offers us a frapin.

Shelter from the rain

In the mountains it unexpectedly starts to thunder and rain. We put on our rain gear and continue cycling. In the next village we ask if we can take shelter. It looks like more rain is on its way. We get a cup of coffee while we wait for the rain to stop.


There is no laundry service at Hotel Olympic in Delphi. We have a large bag of dirty clothes. There is no launderette in Delphi. The other hotels don’t want to help us either. We take the laundry bag to restaurant Phivos. There we make one last attempt. The waitress asked around whether someone would like to run a washing machine privately in the village. Unfortunately no one does! She eventually offers to do it herself.


At the temple of Athena in Delphi we start talking to Sylwia. She is from Poland and lives in Athens for many years. We are welcome if we want to sleep and shower at her place.


In Aliartos we can sleep at a chapel. A German-speaking neighbor brings us crackers, 4 hard-boiled eggs, snack tomatoes, bell pepper and grapes for breakfast.

Holiday Rental

In the small village of Pili we look for a place for the night. There are three churches, but all of them are locked. At a restaurant we are initially allowed to sleep on the terrace with canopy. A moment later this offer is withdrawn. The priest of the adjacent church does not want to help us either. A cleaning lady is working at a school with a canopy. We knock on the door, but she doesn't hear us.

We ask a lady who just wants to drive off for a place to sleep. She tells us to go after her. Katerina shows us the veranda of an empty house. She skypes with the owners. It’s an Italian couple who live in Brussels and speak Dutch. We tell them our story on which we are even allowed to sleep inside. A bed and a shower. How lucky we are. Later the couple's niece Katerina brings us food. A complete meal with even a dessert after. Unbelievable! What hospitality!!

We are invited for breakfast at 8 am. Thanos, Katerina's husband, welcomes us. We don't know what is happening to us. A table full of delicious homemade dishes is set up. Katerina even baked a cake. It’s still warm.

We enjoy the delicious breakfast and get to know Katerina and Thanos better. He is a winegrower and they also grow their own fruit and vegetables which they sell in Athens. We get the leftovers of breakfast for lunch.

Also 2 pomegranates for good luck and 2 jars of jam and another jar with quinces.

We say we are already fully packed, but you cannot refuse something like this.

4 star hotel

Gerard van Grinsven, Ben’s old friend and classmate of Havo Oud Vroenhoven, gave us 2 nights in a hotel in the center of Athens as a present. How lucky we are!! We are very happy with this.


In Athens we meet Sylwia, who we met in Delphi. She shows us the beautiful narrow streets of Anafiotika. She tells us about her passions. She stimulates others to start cycling by setting a good example and offering cycling lessons.

She treats us to souvlaki and beer. Too bad we could only see each other for such a short time. We leave tomorrow and Sylwia has to get up early to go to work. We have a nice memory of our conversations.

We enjoy all the hospitality, encounters and treats in each country. That makes our world tour very special.


Onze Covid-19 testuitslag is negatief: we mogen Griekenland in. We fietsen inmiddels al 3 weken door Griekenland en ervaren een ongekende gastvrijheid. Van gratis drankjes op het terras tot een verblijf in een luxe 4-sterren hotel.

Het begon allemaal vóór de klim naar Ano Poroia. Bij het huis waar we pauzeren, zwaait een oud vrouwtje naar ons. Haar zoon is in de tuin aan het werk. Met handen en voeten leggen we uit dat we op wereldreis zijn met de fiets. We krijgen 2 grote flessen met ijswater voor de laatste klim van de dag.

Ano Poroia

Robert en Lidwien wachten ons op op het grote plein in Ano Poroia. We drinken een biertje en worden uitgenodigd om een paar dagen te blijven. Hun huis ligt op een schitterende locatie met uitzicht over de bergen en het meer Kirkini.

Via Lidwien krijgen we in Thessaloniki een adres waar we een deel van onze spullen kunnen achterlaten zodat we een paar kilo lichter door Griekenland kunnen fietsen.

Siësta bij Thomas

We zijn een paar dagen onderweg en komen aan in het dorpje Sfikia. Bij het cafétje To Patriko drinken we een frapin. De eigenaar Thomas biedt ons een bed aan in zijn huis boven het café. Het regent de komende 2 uur, op de vervolgroute zijn geen hotels en vannacht gaat het weer regenen. We gaan in op het aanbod van Thomas om te blijven. Thomas vraagt of wij willen koken. Hij sluit om 0:00 het café en zet alvast een fles wijn koud.

Om 0:30 uur zitten we aan de spaghetti met tomaat, spinazie en parmezan en gebakken aubergines.


Onderweg van Sfikia naar Servia stoppen we voor koffie op een plek waar de tijd heeft stil gestaan. Zitten we nu bij een café of is dit iemands huis? We weten het niet zeker. We zijn echter heel welkom en krijgen zelfs brood met feta mee voor onderweg. De koffie is ook van het huis.

Vóór Elati stoppen we in een klein dorpje voor koffie en ontbijt. We raken aan de praat met 4 oudere mannen en de eigenaar van het café. We krijgen tsipouro aangeboden.


In Elati stoppen we voor de nacht. Bij een huis zit een familie buiten. We krijgen een glaasje water. Niet veel later zitten we op het terras met allerlei hapjes. We vertellen over onze wereldreis. Een kennis van hun is ook fanatiek fietser en woont vlakbij de grens van Turkije, in Alexandroupolis. Ze nemen contact met hem op en we krijgen zijn telefoonnummer. Later zijn we meer dan welkom bij hem.

We vragen naar overnachtingsmogelijkheden in het dorp. We kunnen in eerste instantie bij de boerderij van de man des huizes slapen. Maar opeens is er een change of plans. Ze hebben telefonisch contact gehad met de zoon en hij zegt dat ze ons moeten ontvangen alsof hij thuis zou zijn.

Ze hoeven geen schrik te hebben voor ons. Mensen die zo'n wereldreis maken, zijn absoluut te vertrouwen.

We mogen slapen in het familieappartement op de 1e verdieping. Er is een slaapbank en een douche.

We krijgen 2 tosti' s, melk en koffie als ontbijt. Wat zijn dit toch schatten van mensen. Met handen en voeten zeggen we dat we lekker geslapen hebben en dat het ontbijt een goede bodem is om weer een stukje te gaan fietsen.


Bij de Meteora in Kastraki overnachten we in guesthouse Papastathis.

De vrouw des huizes, Konstantina, nodigt ons uit voor het avondeten. In de ochtend worden we wakker met uitzicht op de bergketen en kloosters.

Uitnodigingen en drankjes

In het dorpje Kalliphonio mogen we op het balkon van Kris en haar man slapen. We krijgen ’s avonds een biertje en ’s morgens is er koffie met een croissantje. In het eerstvolgende dorpje met supermarkt en café stoppen we voor ons 2e ontbijt. Een vaste klant trakteert ons op een frapin.

Schuilen voor de regen

In de bergen begint het onverwachts te onweren en regenen. We doen onze regenkleding aan en fietsen door. In het volgende dorpje vragen we of we mogen schuilen. Zo te zien is er nog meer regen op komst. We krijgen een kopje koffie aangeboden terwijl we wachten totdat de regen stopt.

Grote wasjes, kleine wasjes.

Bij Hotel Olympic in Delphi is geen wasservice. We hebben een flinke zak met was. In heel Delphi is geen wasserette te bekennen. Ook de andere hotels willen er niet aan. We nemen de waszak mee naar restaurant Phivos. Daar doen we nog een laatste poging. De serveerster Andonetta heeft nog rondgevraagd of iemand privé in het dorp een wasmachine wil laten draaien. Helaas! Waarop ze aanbiedt om het zelf te doen.


Bij de tempel van Athene in Delphi raken we in gesprek met Sylwia. Ze komt uit Polen en woont al vele jaren in Athene. We zijn welkom als we bij haar willen slapen en douchen.


In Aliartos krijgen we toestemming om bij de kapel te slapen. Een Duits sprekende buurvrouw brengt ons crackers, 4 hardgekookte eieren, snoeptomaatjes, paprika en druiven als ontbijt.


In het kleine dorpje Pili zoeken we een plek voor de nacht. Er zijn 3 kerken, maar die zitten allemaal op slot. Bij een restaurant mogen we in 1e instantie op het terras met overkapping slapen. Al snel komt men daarop terug. De pater van de naastgelegen kerk wil ons ook niet helpen. Bij een school is een schoonmaakster aan het werk. We kloppen op de deur, maar ze hoort ons niet.

Aan een dame die net wilt wegrijden, vragen we naar een slaapplek. Ze zegt dat we achter haar aan moeten rijden. Katerina wijst ons de veranda van een leegstaande woning. Ze skypt met de eigenaar. Het is een Italiaans stel dat in Brussel woont en Nederlands spreekt. We vertellen ons verhaal waarop we zowaar binnen mogen slapen. Een bed en een douche. Wat een geluk. Het nichtje van het stel, Katerina, brengt ons later eten. Een complete maaltijd met zelfs een toetje na. Ongelooflijk! Wat een gastvrijheid!!

Om 8u zijn we uitgenodigd voor het ontbijt. Thanos, de man van Katerina, verwelkomt ons. We weten niet wat ons overkomt. Een tafel vol met heerlijke homemade gerechten wordt klaargezet. Katerina heeft zelfs een cake gebakken. Hij is nog warm.

We genieten van het heerlijke ontbijt en leren Katerina en Thanos beter kennen. Hij is wijnboer en ze verbouwen hun eigen groenten en fruit die ze verkopen in Athene. We krijgen de overblijfselen van het ontbijt mee als lunch.

Ook 2 granaatappels voor goed geluk en 2 potten met jam en nog een pot met kweeperen.

We geven aan dat we al volgepakt zijn, maar weigeren kun je zoiets niet.

4-sterren hotel

Gerard van Grinsven, een oude vriend van Ben en klasgenoot van Havo Oud Vroenhoven, heeft ons 2 nachten in hotel The Zillers in het centrum van Athene cadeau gedaan. Wat boffen we toch!! We zijn hier super blij mee.


In Athene hebben we afgesproken met Sylwia, die we in Delphi ontmoet hebben. Zij laat ons de prachtige smalle straatjes van Anafiotika zien. Ze vertelt ons over haar passies. Ze stimuleert anderen om te gaan fietsen door zelf het goede voorbeeld te geven en fietsles aan te bieden.

Ze trakteert ons op souvlaki en bier. Jammer dat we elkaar maar zo kort konden zien. Morgen vertrekken we weer en Sylwia moet vroeg op om te gaan werken. We houden een mooie herinnering over aan onze gesprekken en de leuke foto's van ons samenzijn.

We genieten van alle gastvrijheid, ontmoetingen en traktaties in elk land. Dat maakt onze reis heel bijzonder.


Recent Posts

See All

©2019-2021 by XPLORid - Privacy Policy