Updated: Apr 30, 2020

If you have ever been on holiday to faraway places, you must have been vaccinated against yellow fever, Hepatitis A / B and DTaP. Rabies and typhoid fever might also be in your vaccine passport. However, we will have a huge cocktail of vaccines. We didn’t know we could encounter so many diseases during our bicycle trip around the world.

Last year we started checking our vaccines. The vaccines against yellow fever and Hepatitis B provide lifelong protection. Hepatitis A 30 years and DTP 10 years. In 2025, we will have to look for Ben’s revaccination against DTaP.

The vaccines against rabies is lifelong, but if you get bitten, scratched or licked (on a wound), you must immediately clean the wound with soap and water and disinfect it. You must then contact a doctor within 24 hours.

The vaccines against typhoid fever is valid for only 3 years. Typhoid is relatively common in countries such as India, Pakistan and Sri Lanka. The risk is considerably lower in sub-Saharan Africa and Central and South America. So it's probably best to get the re-vaccine before we hit Central America. On the website of www.istm.org we can see where reliable clinics are located.

With malaria tablets included, we thought we were sufficiently protected against all diseases along the way. However, we will be in certain high-risk areas for such a long period of time and we will spend a lot of time in the countryside that we also have to be vaccinated against tick-borne encephalitis, Japanese encephalitis, BCG (tuberculosis / TB) and meningitis.

Tick-borne ​​encephalitis

The tick is an arachnid insect. In addition to Lyme disease, this animal can transmit many more diseases, including tick-borne encephalitis (TB). This virus is found in the salivary glands of the tick and can lead to infection within 15 minutes after attachment in the skin. The risk areas on our route are Kyrgyzstan, China, Mongolia and Japan. Especially in the period from early spring (April) to autumn (October).

In most cases, the disease progresses without symptoms. However, there is a small chance of brain (membrane) inflammation. To completely exclude infection, vaccination is recommended. The vaccination is valid for 3 years. If we crossed Japan within that time, re-vaccination is no longer necessary.

Japanese encephalitis

Although we protect ourselves well against it:

- Covering clothing

- Deet

- Impregnated mosquito net from Care Plus

- Clothing with light colors

- Wide clothing

- No perfume, scented deodorant or after shave

The mosquito is not our friend.

The mosquito that transmits Japanese encephalitis bites mainly at dusk in the evening and breeds in rice fields. The disease occurs in large parts of South and East Asia, especially in rural areas where there are many rice fields and pig farms and on the outskirts of cities.

Most people have no or very mild symptoms: flu with fever, muscle aches and headaches. However, there is a small chance of brain (membrane) inflammation and paralysis. To completely exclude infection, vaccination is recommended. With a booster after 24 months, the vaccination provides 5 years of protection. In April 2022 we will have to look for a reliable clinic that can give this vaccine to us. On www.istm.org we have found 2 clinics in Nepal.

BCG (tuberculosis / TB)

Tuberculosis is an infectious disease caused by the TB bacteria. An infection with this bacteria can cause serious inflammation. Infection takes place through breathing. About 10 percent of people who get infected with the TB bacteria get sick. TB is mainly found in Southeast Asia and South Africa.

Although we are vaccinated against tuberculosis, we are advised to do an annual quantiferon test and have a lung photo taken after we crossed Iran. This is because this vaccin has not been proven to be effective to adults. During our world tour we will stay in close contact with the TB doctor of the GGD (Municipal or Common Health Service). TB can be cured, but the healing process often takes a long time (3 to 12 months).


Meningococcal disease is a serious disease caused by the meningococcal bacteria. The disease is transmitted from person to person through coughing / sneezing. The disease occurs everywhere in the world. Group A mainly occurs in developing countries, Group B mainly in developed countries and Group C occurs everywhere. In the sub-Saharan African countries there are regular epidemics of meningococcal A during the dry months (December - June), especially in the "meningitis belt".

Infection can lead to high fever, chills, muscle aches, vomiting, headache and neck stiffness and disturbed consciousness. In very severe forms, skin rashes can occur with skin bleeds on the trunk and limbs. The disease can be deadly due to brain (membrane) inflammation or blood poisoning. Treatment consists of administering antibiotics through an infusion. To completely exclude infection, a vaccine is recommended. The vaccine is valid for 5 years. When we start looking for a re-vaccine against DTaP for Ben in 2025, we will also take the vaccine against meningitis.


Malaria is caused by a sting of a mosquito of the species Anopheles. The mosquito injects parasites into your blood. Malaria is mainly found in tropical and sub-tropical areas. The malaria mosquito only stings between sunset and sunrise.

There are different forms of malaria. The disease usually results in high fever. The most dangerous form is "malaria tropica", which can be fatal within a few days. Treatment at an early stage is necessary. The other forms of malaria aren’t as dangerous: the symptoms are the same, but there are no serious complications.

For our route till Africa we take an emergency treatment with us. We will immediately take this treatment when we think we have malaria. Then we must quickly look for a doctor. Because there are fewer clinics in Central and North Africa, we will start using malaria prevention pills in South Africa. We can buy these tablets in South Africa.

Lariam (Mefloquine) is a type of malaria pill that is recommended for areas where malaria parasites are resistant to other pills. Moreover, you only have to take Lariam once a week. However, Lariam can have many side effects. Common side effects are: dizziness, nausea, vomiting, headache, drowsiness, diarrhea, abdominal cramps, insomnia and strange dreams. Less common side effects: tinnitus, equilibrium disorders, depression, confusion and hallucinations. At the moment we are testing if and which side effects we are experiencing from Lariam so that we will soon know whether we can use this malaria pill.

When you read about all of this, you might think:

"What are you getting into?!"
We now do think so too 😉

The Netherlands is not as bad in this regard. Butttttt... the adventure awaits us! With sufficient precautionary measures (vaccinations, deet, mosquito net, etc.) we will start our world tour in 5 weeks and we will return healthy and with many many stories.

We are currently following the news about the Corona virus. Negative travel advice is already being issued for certain areas in northern Italy and Iran. These are areas on our route. We don't have any plans to change our route yet. When we get there we’ll look at the consequences and see how we can deal with this. Undoubtedly there will be many more obstacles on our path. We will try to find a solution for every challenge we encounter. In this blog we describe how Corona changed our plans.


Als je al eens op vakantie bent geweest naar verre oorden ben je ongetwijfeld ingeënt tegen gele koorts, Hepatitis A / B en DTP. Rabies en buiktyfus heb je wellicht ook in jouw vaccinatieboekje staan. Wij komen echter tot een zeer grote cocktail aan vaccinaties. Dat we zóveel ziektes kunnen oplopen tijdens onze wereldreis hadden we niet gedacht.

Vorig jaar zijn we begonnen met het nakijken van onze vaccinaties. De vaccinatie tegen gele koorts en Hepatitis B geven een levenslange bescherming. Hepatitis A 30 jaar en DTP 10 jaar. In 2025 zullen we voor Ben op zoek moeten gaan naar een hervaccinatie tegen DTP.

De vaccinatie tegen rabies is weliswaar levenslang, maar als je gebeten, gekrabd of gelikt (over een wondje) wordt, moet je de verwonding direct schoonmaken met water en zeep en desinfecteren. Vervolgens moet je binnen 24 uur contact opnemen met een arts.

De vaccinatie tegen buiktyfus is slechts 3 jaar geldig. In landen als India, Pakistan en Sri Lanka komt tyfus relatief veel voor. In Afrika ten zuiden van de Sahara en Centraal- en Zuid-Amerika is het risico aanzienlijk lager. Waarschijnlijk kunnen we de hervaccinatie dus het beste nogmaals laten zetten vóórdat we Centraal-Amerika aandoen. Op de website van www.istm.org kunnen we zien waar betrouwbare klinieken zijn.

Met malariatabletten erbij dachten we dat we voldoende beschermd waren tegen alle ziektes onderweg. We zullen echter zo lang in bepaalde risicogebieden zijn en veel op het platteland verblijven dat we ons ook moeten laten vaccineren tegen tekenencephalitis, Japanse encephalitis, BCG (tuberculose) en meningitis.


De teek is een naar spinachtig insect. Naast de ziekte van Lyme kan dit beestje nog veel meer ziektes overbrengen waaronder tekenencephalitis (TBE). Dit virus zit in de speekselklieren van de teek en kan al binnen 15 minuten na vasthechting in de huid leiden tot besmetting. Op onze route zijn de risicogebieden Kirgizië, China, Mongolië en Japan. En dan met name in de periode vanaf de vroege lente (april) tot en met de herfst (oktober).

In de meeste gevallen verloopt de ziekte zonder symptomen. Er is echter een kleine kans op hersen(vlies)ontsteking. Om besmetting geheel uit te sluiten, is vaccinatie aan te raden. De vaccinatie is 3 jaar geldig. Als we binnen die tijd voorbij Japan zijn, is hervaccinatie niet meer nodig.

Japanse encephalitis

Alhoewel we ons er goed tegen beschermen:

- Bedekkende kleding

- Deet

- Geïmpregneerde klamboe van Care Plus

- Kleding met lichte kleuren

- Kleding die ruim zit

- Geen parfum, geurende deodorant of aftershave

De mug is niet onze vriend.

De mug die Japanse encefalitis overbrengt, bijt vooral in de schemering ’s avonds en broedt in rijstvelden. De ziekte komt voor in grote delen van Zuid- en Oost-Azië, vooral op het platteland in gebieden waar veel rijstvelden en varkensboerderijen aanwezig zijn en aan de rand van steden.

De meeste mensen hebben of geen symptomen of heel mild: grieperig met koorts, spierpijn en hoofdpijn. Er is echter een kleine kans op hersen(vlies)ontsteking en verlammingen. Om besmetting geheel uit te sluiten, is vaccinatie aan te raden. Met een booster na 24 maanden geeft de vaccinatie 5 jaar bescherming. In april 2022 zullen we dus op zoek moeten gaan naar een betrouwbare kliniek die ons dit vaccin kan toedienen. Op www.istm.org hebben we 2 klinieken in Nepal gevonden.

BCG (tuberculose)

Tuberculose is een infectieziekte die veroorzaakt wordt door de tbc-bacterie. Een infectie met deze bacterie kan ernstige ontstekingen veroorzaken. Besmetting vindt plaats via de ademhaling. Ongeveer 10 procent van de mensen die besmet raken met de tbc-bacterie wordt ziek. TBC komt vooral voor in Zuid-Oost Azië en Zuid-Afrika.


Meningokokkenziekte is een ernstige ziekte, veroorzaakt door de meningokok bacterie. De ziekte wordt door hoesten/niezen van mens op mens overgedragen. De ziekte komt overal ter wereld voor. Groep A komt vooral in ontwikkelingslanden voor, groep B vooral in ontwikkelde landen en groep C komt overal voor. In de landen ten zuiden van de Sahara in Afrika zijn er in de droge maanden (december – juni) regelmatig epidemieën door meningokokken A, vooral in de “meningitis gordel”.

Besmetting kan leiden tot hoge koorts, koude rillingen, spierpijn, braken, hoofdpijn en nekstijfheid en gestoord bewustzijn. Bij zeer ernstige vormen kan huiduitslag voorkomen met huidbloedinkjes op de romp en de ledematen. De ziekte kan zeer ernstig verlopen met hersenvliesontsteking of bloedvergiftiging. De behandeling bestaat uit het toedienen van antibiotica via een infuus. Om besmetting geheel uit te sluiten, is vaccinatie aan te raden. De vaccinatie is 5 jaar geldig. Als we in 2025 voor Ben op zoek gaan naar een hervaccinatie tegen DTP gaan we de vaccinatie voor meningitis ook nemen.


Malaria wordt veroorzaakt door een steek van een mug van de soort Anopheles. De mug spuit parasieten in je bloed. Malaria komt met name voor in tropische- en subtropische gebieden. De malariamug steekt alleen tussen zonsondergang en zonsopgang.

Er zijn verschillende vormen van malaria. De ziekte geeft doorgaans hoge koorts. De gevaarlijkste vorm is ‘malaria tropica’, die binnen enkele dagen dodelijk kan zijn. Behandeling in een vroeg stadium is noodzakelijk. De andere vormen van malaria zijn goedaardiger: de verschijnselen zijn hetzelfde, maar er treden geen ernstige complicaties op.

Voor onze route tot en met Zuid-Amerika nemen we een noodbehandeling mee. Deze gaan we direct slikken als we denken dat we malaria hebben opgelopen. Daarna moeten we snel op zoek gaan naar een arts. Omdat er in Midden- en Noord-Afrika minder klinieken zijn, gaan we vanaf Zuid-Afrika preventief malariatabletten slikken. Deze tabletten kunnen we in Zuid-Afrika kopen.

Lariam (Mefloquine) is een type malariapil dat wordt aanraden voor gebieden waar malariaparasieten resistent zijn tegen andere middelen. Bovendien hoef je Lariam maar 1 keer per week te slikken. Lariam kent echter veel bijwerkingen. Vaak voorkomende bijwerkingen zijn: duizeligheid, misselijkheid, braken, hoofdpijn, slaperigheid, diarree, buikkrampen, slapeloosheid en vreemde dromen. Minder vaak voorkomende bijwerkingen: oorsuizen, evenwichtsstoornissen, neerslachtigheid, verwardheid en hallucinaties. Op dit moment testen we thuis of en welke bijwerkingen wij ondervinden van Lariam zodat we straks weten of we deze malariapil kunnen gebruiken.

Alhoewel we ons laten vaccineren tegen tuberculose, wordt ons aangeraden om na Iran jaarlijks een quantiferontest te doen en een longfoto te laten maken. Het is namelijk niet bewezen dat deze vaccinatie bij volwassenen effectief is. We blijven tijdens onze wereldreis in nauw contact met de TBC-arts van de GGD. TBC is weliswaar te genezen, maar het genezingsproces duurt vaak lang (3 tot 6 maanden).

Als je dit zo allemaal leest, denk je wellicht:

“Waar beginnen jullie aan?!”
Dat denken wij inmiddels ook 😉

Nederland is wat dat betreft helemaal niet zo’n verkeerd land. Maarrrrrr…het avontuur wacht op ons! Met voldoende voorzorgsmaatregelen (vaccinaties, deet, klamboe enzovoorts) gaan we onze wereldreis over 5 weken starten en komen we gezond en met heeeeel veeeeel verhalen terug.

Op dit moment volgen we het nieuws inzake het Corona-virus. Er wordt nu al een negatief reisadvies afgegeven voor bepaalde gebieden in Noord-Italië en Iran. Dit zijn gebieden waar onze route doorheen loopt. Vooralsnog hebben we geen plannen om onze route aan te passen. We zullen straks ter plaatse bekijken wat de consequenties zijn en hoe we hiermee om moeten gaan. Er zullen ongetwijfeld meer hindernissen op ons pad komen. Daar bedenken we dan een oplossing voor.

In dit blog lees je hoe Corona onze plannen heeft veranderd.


Recent Posts

See All

©2019-2021 by XPLORid - Privacy Policy